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Upload Ventures, spin-off do Softbank, investe em startup da América Latina

O aporte foi de US$ 12 milhões na mexicana Plerk, e contou com coinvestimentos de grandes fundos e investidores-anjo vindos de empresas como Rappi.

Upload Ventures, spin-off do Softbank, investe em startup da América Latina

, Head de Conteúdo na Captable

6 min

31 ago 2022

Atualizado: 11 jan 2023

Por Juliana Irala, da Captable Brasil.

Essa semana, a Upload Ventures, spin-off do fundo early-stage do Softbank, liderou pela primeira vez uma rodada de investimento. O aporte foi de US$ 12 milhões na mexicana Plerk, de benefícios flexíveis, e contou com coinvestimento de acionistas da base da startup, como Magma Partners e MGV Capital, e anjos que incluem fundadores da Rappi, Frubana e Trour.

As conversas entre a Upload e Perk iniciaram em março, mas com a reconfiguração do negócio do Softbank na América Latina, a rodada acabou demorando mais tempo para acontecer. A relação entre ambos os players, porém, é mais antiga.

A Plerk foi fundada por Jose Antonio Martínez, fundador da empresa de games Peluche e da Sensait, uma tecnologia para laboratórios médicos, e por Miguel Medina e Ángel Arias, que faziam parte da equipe de expansão da Rappi, um dos unicórnios descobertos por Rodrigo Baer, cofundador da Upload.

Plerk

A pandemia mudou o modelo de trabalho e a relação das pessoas com as empresas. Nisso, contou Miguel Medina ao Pipeline, nascia uma oportunidade de mudar o jeito que as companhias dão benefícios aos funcionários, o que no México não ia muito além do vale-alimentação. Na Plerk, o cartão recarregável inclui mais de 100 produtos e serviços que vão de telemedicina e bem-estar à educação e entretenimento. Um serviço plugado na Plerk é, inclusive, o da brasileira Gympass.

A Plerk já conta com mais de 400 empresas clientes, 40 mil usuários do cartão e mais de US$ 3 milhões transacionados. O capital da Upload vai ajudar a startup a chegar ao break-even e se consolidar no México, ainda que a própria dinâmica do mercado de trabalho já levou a startup à Colômbia e ao Chile.

“Montamos a plataforma no México e quando o primeiro cartão foi acionado vimos que era de um funcionário no Chile, o segundo na Colômbia e só o terceiro no próprio México”, conta Medina. Pelas especificidades regulatórias – e pela presença de startups como Flash e Caju –, o Brasil não está nos planos de curto prazo da Plerk.

POR QUE IMPORTA?

Em julho, a Upload realizou sua primeira rodada no formato independente, acompanhando a série A de US$ 37 milhões na DEUNA, startup de tecnologia que provê a compra em um clique só para todo o e-commerce da América Latina. E, assim como a Plerk, a DEUNA também já tinha relações anteriores com o Softbank, tendo sido o primeiro investimento do braço early stage do grupo japonês.

A Upload tem como tese investir em negócios de setores diferentes. Seu portfólio inclui startups como as healtechs, Salú, de saúde ocupacional, e Medway, de cursos digitais preparatórios para residência médica; e firmas de software como Digibee, que integra os sistemas de grandes empresas ao universo digital, e Abstra, de criação de apps.

A Captable receberá Matheus Schettini, VC na Upload Ventures, para um bate-papo no Podcap, podcast da Captable. O episódio “Construindo um VC dentro de uma gigante” será lançado em setembro. Siga a Captable nas suas redes sociais para não perder! 

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Imagem de perfil do redator

Victor Marques é Head de Conteúdo na Captable, maior hub de investimentos em startups do Brasil, que conecta seus mais de 7000 investidores a empreendedores com negócios inovadores. Escreve há mais de dois anos sobre inovação. Formado em Letras e Mestre em Linguística pela Pontifícia Universidade Católica do Rio Grande do Sul (PUCRS).

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