Mundo AgroTech: três modelos de negócios diferentes de fazendas indoor

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Por Lucas Bicudo

28 de agosto de 2017 às 16:54 - Atualizado há 3 anos

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O conceito de “fazendas verticais”, ou “agricultura interna”, virou manchete recorrente aqui no StartSe. Não só pela ideia de produzir produtos orgânicos em ambientes fechados e automatizados com alta tecnologia, mas sim pelos investimentos no setor.  Mês passado foi registrado o maior deles: US$ 200 milhões na Plenty, liderados pelo Softbank, Eric Schmidt e Jeff Bezos.

Segundo o AgFunderNews, a taxa de investimentos recebidos para essas empresas aumentou significativamente após as notícias da Plenty. Esse tipo de agricultura de alta tecnologia também captou a imaginação da mídia. Na verdade, você pode dizer que é o grande sucesso do mundo agrotech – uma história de nicho que chegou ao mainstream.

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Mas estamos vivendo os primeiros dias desse fenômeno. Existem muitos modelos de negócios a serem testados. Sanjeev Krishnan, do fundo S2G Ventures, focado em agrotechs, disse que dificilmente esse setor terá um gigante isolado. “Existem muitos modelos diferentes que podem funcionar e estamos entusiasmados com as plataformas que estão sendo construídas no mercado”.

A Plenty captou bastante, mas ainda terá que enfrentar alguns desafios. Há bastante concorrência nesse mercado, como são os exemplos da Aerofarms, BrightFarms e Bowery Farming, que estão criando suas próprias fazendas indoor, capazes de produzir por um preço menor, produtos de maior qualidade.

Todas essas estão usando luzes LED e diferentes níveis de ciência de dados para criar o que é essencialmente uma fábrica de plantas – ou mega fazenda. Elas não usam solo ou luz solar e procuram lucrar vendendo para o varejo e serviços de alimentaçãos.

Virtude na variedade

Abaixo, exploramos alguns modelos de negócios diferentes dessas fazendas internas. O que as alternativas têm em comum em geral é que elas coletam suas receitas em diferentes pontos da cadeia de valor e, muitas vezes, têm mais de um fluxo de renda. Confira:

Green Collar Foods

Essa startup constrói e opera pequenas fazendas hidropônicas internas que são administradas por membros da comunidade. Vende folhas verdes exclusivamente para instituições do setor público local, como hospitais, a preços de mercado, com contratos de vários anos. A empresa é construída para operar em áreas com alto grau de ferrugem urbana e, eventualmente, transferir cada fazenda para um proprietário local, avançando em direção a um modelo de franquia. A empresa possui fazendas em Detroit e Bridgeport e logo terá uma em Rotherham, Reino Unido, em cooperação com as universidades locais. A GCF diz que seus sistemas aeroportuários de crescimento e software de gerenciamento de fazenda são simples o suficiente para contratar mão-de-obra não qualificada e, portanto, ter um impacto maior no nível da comunidade através da criação de empregos.

Alesca Life

Essa agrotech cobra de hotéis e grupos de hospedagem a instalação e operação de uma pequena fazenda indoor. Em seguida, vende o produto em um modelo de assinatura. Está com sede em Pequim e atualmente está se expandindo para os Emirados Árabes Unidos. O fundador Stuart Oda recentemente criou e operou pequenas fazendas para dois membros da família governante de Dubai e Mercedes Benz. A fim de aumentar sua marca, ele está abraçando a população de expatriados em Dubai, visando hotéis e operações de serviços de luxo, onde os clientes estão dispostos a pagar um prêmio e há mais apetite por sua safra. Segundo Oda, sua startup pode atingir o break even em até dois anos. Em contraste com a prática normal de mega-fazendas nos Estados Unidos, essa startup traz o cliente diretamente para você.

Freight Farms

A empresa vende contêineres de transporte adaptados para crescimento vertical, juntamente com software para ajudar os agricultores a rastrear e controlar suas operações remotamente por meio de câmeras e um aplicativo. Esses contêineres são vendidos por cerca de US$ 85 mil nos EUA e têm o potencial de cultivo de oito acres de terra. A Freight Farms tem escritórios nos Estados Unidos e na Europa, juntamente com um revendedor licenciado no Oriente Médio. A startup já arrecadou um total de US$ 12 milhões e implantou mais de 100 fazendas que utilizam iluminação LED e tecnologia automática de rega e fertilização.

(via AgFunder News)

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