Esse é o Bob, carro autônomo de uma startup já disponível para as pessoas

Os veículos, que só serão permitidos no centro comercial da cidade, fazem parte de um serviço sob demanda que cobrirá uma rota de mais de 3 km

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Por Isabella Câmara

31 de julho de 2018 às 14:05 - Atualizado há 2 anos

DriveAI_Bob

A cidade de Frisco, localizada no Texas, pode parecer um lugar incomum para encontrar um veículo autônomo. Mas só nessa cidade, que tem cerca de 175 mil habitantes, existem sete – que estarão disponíveis para uso a partir desta segunda-feira. Os veículos, que só serão permitidos dentro de um centro comercial da cidade, fazem parte de um serviço sob demanda da Drive.ai, que cobrirá uma rota de mais de 3 km. De acordo com a empresa, o serviço será operado em conjunto com a Frisco TMA, em uma parceria público-privada focada em opções de transporte de “última milha”.

Para usar o serviço da Drive.ai, as pessoas precisam estar dentro da zona geográfica permitida e baixar um aplicativo no celular para solicitar o carro. Mas por mais que sejam apenas sete, modelos Nissan NV200 adaptados, não são difíceis de serem encontrados – os veículos da marca foram pintados de laranja brilhante com duas linhas azuis, com os dizeres “Self-Driving Vehicle” e “Drive.ai”. Além disso, os carros receberam nomes humanos – Anna, Emma, Fred, Bob e Carl estão equipados com telas de LED, no capô e em sua parte traseira, que exibirão mensagens e apresentarão seus nomes para os pedestres.

O serviço, que ainda não é um empreendimento comercial, é um projeto piloto gratuito que estará em operação na cidade por seis meses. De acordo com Conway Chen, vice-presidente da Drive.ai, os carros autônomos da marca foram projetados como um serviço sob demanda, não como um serviço de transporte. O executivo explicou ao TechCrunch que, quando os veículos não estiverem sendo utilizados, eles não continuarão a circular pela rota –evitando congestionamentos desnecessários – e ficarão estacionados dentro da zona permitida. Começando com locais fixos de “pick-up” e “drop-off” em volta do HALL Park e do The Star, o programa ainda se expandirá para a Estação Frisco.

Auxílio humano

O serviço, que funcionará em dias úteis das 10h às 19h, terá inicialmente um motorista de segurança ao volante. Por enquanto, o responsável sentará no assento de passageiro e assumirá um papel de acompanhante, cuja principal responsabilidade será responder a perguntas e deixar os passageiros mais confortáveis. Porém, de acordo com a empresa, o funcionário será removido do veículo completamente no futuro.

Chamado de “telechoice”, a Drive.ai também possui um recurso de monitoramento remoto, que permite que um operador humano veja tudo o que está acontecendo no veículo por meio de câmeras HD. Apesar de não ser uma teleoperação completa de controle remoto, o operador é capaz de controlar funções básicas, como a frenagem. Com o recurso da Drive.ai, se “Bob”, o veículo autônomo, estiver em dúvida em determinada situação, o operador consegue ajudá-lo a tomar a decisão certa. Entretanto, o responsável remoto não consegue assumir o controle total do veículo ou acelerá-lo.

Mais de 1,5 milhão de km simulados

A Drive.ai aproveitou as semanas que antecederam o anúncio do lançamento em Frisco para aprimorar seu serviço, programação e simulação. De acordo com Drive.ai, a empresa já registrou mais de 1,5 milhão de km simulados em sua rota da cidade de Frisco. Em sua simulação, a companhia replicou cenários, extraídos de seus registros de condução durante a condução da rota, e também criou suas próprias paisagens.

 

“É como uma versão high tech do SimCity, onde projetamos o mundo e podemos reproduzir eventos e modificar seus componentes para explorar como nossa tecnologia responde em cenários únicos. Este é um bom lugar para começar pelas coisas mais comuns que as pessoas fazem nas estradas: navegar em cruzamentos complicados, decidir sobre a prioridade de passagem e observar os comportamentos de ciclistas e pedestres”, explica a empresa em um post no Medium.

Os veículos autônomos são apenas a ponta do iceberg de uma enorme revolução que está acontecendo no setor de mobilidade urbana. Quer saber mais sobre o futuro do mercado no Brasil e no mundo? Participe do Mobility Day!

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(Via: Tech Crunch)