Mercado de algas, sustentável para alimentos e cosméticos, será de US$ 45 bilhões

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Por Lucas Bicudo

29 de agosto de 2017 às 15:52 - Atualizado há 3 anos

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O mercado de algas pode chegar até US$ 44,7 bilhões em 2023, de acordo com um relatório da Fish 2.0, uma competição destinada a aumentar o investimento em startups sustentáveis.

As algas podem transformar indústrias se a propagação e a distribuição amadurecerem. O relatório argumenta que a demanda do mercado já está em vigor e vem de muitos mercados diferentes. As algas convertem a luz solar e o dióxido de carbono em gorduras e proteínas que podem ser usadas em óleos consumíveis para humanos e animais.

Macroalgas

As pessoas estão mais familiarizadas com as macroalgas, comuns na culinária asiática. Estas são em grande parte plantas aquáticas que podem ser facilmente cultivadas em corpos de água, tornando-as uma excelente ferramenta para o desenvolvimento econômico de pequenos vilarejos. Monica Jain, fundadora da Fish 2.0 e Manta Consulting, diz que o cultivo de macroalgas é “uma boa solução para as comunidades de pescadores que precisam de fontes alternativas de renda”.

Elas são organismos unicelulares, como a clorela e a espirulina, e também podem ser usadas ​​em biocombustíveis, bioplásticos, fertilizantes, produtos farmacêuticos e cosméticos, bem como em alimentos para animais.

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“Enquanto as macroalgas são relativamente fáceis e baratas de crescer, o valor econômico é adicionado durante o processamento e extração de seus compostos benéficos. Os produtores de macroalgas, portanto, estão focados em refinar seus métodos de produção e integrar-se verticalmente com o processamento de valor agregado para promover o desenvolvimento econômico e os objetivos de lucro”, diz o relatório.

De fato, o mercado de alimentos para peixes é atraente. As algas são importantes para os primeiros estágios de crescimento dos mariscos e a venda delas para uso em alimentos para peixes em vez de fertilizantes, um mercado mais tradicional, é mais lucrativo. Os agricultores também podem escolher cultivar algumas microalgas próprias para evitar o risco de problemas de fornecimento de um terceiro.

O relatório observa a oportunidade aqui para um produtor atender essa demanda. Mas a produção dessas algas é um pouco mais complicada, muitas vezes feita em configurações de laboratório controladas. A EnerGaia, uma startup que participou da Fish 2.0, está colocando isso à prova com fazendas de espirulina de baixa tecnologia em telhados em Bangkok, Tailândia.

O relatório sugere algumas táticas para esse mercado:

“A produção de microalgas pode ser co-localizada com o tratamento de águas residuais, a produção de etanol ou a geração de energia de carvão, enquanto que as macroalgas podem alimentar os nutrientes do escoamento agrícola nas águas costeiras. Para capturar mais valor, os produtores devem fazer algum processamento básico no local para aumentar a qualidade/preço do produto e reduzir a deterioração. Diferenciar a funcionalidade, ao invés de competir no preço, será fundamental para estabelecer algas como uma alternativa viável para alguns dos produtos de alto volume”.

Jain também advertiu que a indústria de algas é bastante subdesenvolvida e que podem ser necessários mais regulamentos para garantir que o cultivo permaneça ambientalmente sustentável. “Terá que haver uma certa regulamentação que venha garantir que os tipos certos de algas sejam cultivados nos lugares certos. Pode ser muito benéfico para o meio ambiente”.

Alguns players desse mercado

South Pacific Mozuku processa e colhe algas que ajudam a desacelerar o processo de envelhecimento, usado globalmente em produtos cosméticos, produtos de saúde e alimentos de alta qualidade.

Segoro Algae é uma empresa que processa algas para criar extratos de alta qualidade para vender a vários produtores de alimentos na Indonésia.

PatBio, com base na Patagônia chilena, produz suplementos alimentares para peixes, trabalhando com pescadores artesanais que colhem algas de maneira sustentável.

(via AgFunder News)

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