Softbank investe US$ 940 milhões em startup de entregas autônomas

Criada em 2016, a Nuro tem o papel de trazer a robótica para a rotina das pessoas - e começa com um sistema autônomo de entregas

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O SoftBank Vision Fund, fundo japonês de capital de risco, investiu US$ 940 milhões na Nuro, uma startup de entregas autônomas. A rodada de investimento completa superou o marco de US$ 1 bilhão e também teve participação do Greylock Partners e Gaorong Capital.

A companhia, criada em 2016, tem a missão de trazer a robótica para a vida cotidiana das pessoas. Seu primeiro produto é um robô autônomo com rodas que é capaz de realizar entregas. Ele se assemelha ao Scout, lançado pela Amazon recentemente. No entanto, a versão da Nuro é capaz de transitar entre os carros, não apenas pelas calçadas.

O investimento será utilizado para expandir seu serviço de delivery, contratar mais pessoas para a equipe e aumentar o número dos robôs autônomos.

Desde o ano passado, a Nuro realizou uma parceria com o supermercado Kroger para iniciar o sistema de entrega autônomo. No início, a startup utilizava o veículo Prius, da Toyota, para entregas. Já em dezembro do mesmo ano, os robôs surgiram. Os veículos autônomos são chamados de “R1” e estão sendo testados em Phoenix, no Arizona.

Aprendizado no Google

Dave Ferguson e Jiajun Zhu, fundadores da Nuro, foram dois dos principais engenheiros no projeto do Google de carros autônomos, o Waymo. “Nós passamos dois anos e meio criando um time incrível, lançando nosso primeiro serviço não-tripulado, trabalhando com parceiros incríveis e criando tecnologias fundamentais para melhorar nossas rotinas”, disse Ferguson no anúncio do investimento.

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