Ford compra ações de startup de inteligência artificial por US$ 1 bilhão

Trata-se do maior investimento que uma montadora tradicional já fez em tecnologia de condução autônoma

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A Ford adquiriu participação majoritária da Argo AI, pela incrível bagatela de US$ 1 bilhão. O negócio será voltado para o desenvolvimento da tecnologia de condução autônoma.

A startup de Inteligência Artificial foi fundada por dois engenheiros, um do Google e outro da Uber. Bryan Salesky, o CEO, foi o encarregado nos últimos três anos pela Waymo, divisão de carros da Alphabet. Peter Rander, o COO, era um dos caras por detrás da divisão que desenvolve a tecnologia para a Uber.

Trata-se do maior investimento que uma montadora tradicional já fez em condução autônoma.

A Ford distribuirá a quantia em um cronograma de cinco anos, mas imediatamente se tornará a acionista majoritária. A empresa se recusou a divulgar sua participação específica, mas o investimento dará a Argo um valuation de mais de US$ 1 bilhão.

A startup fará efetivamente parte da montadora, mas o plano é que ela licencie seu software e sensores para outras companhias.

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“Nossa visão é de que, no futuro, terá um grande número de players com esses tipos de sistemas. Não será um único vencedor. Pensamos que é uma grande oportunidade para obter ainda mais escala e criar algum valor para as empresas”, disse o CEO Mark Fields ao Recode.

“Existe uma série de vantagens para nossa companhia continuar independente e operar com a agilidade de uma startup”, faz coro Salesky. “Sabemos que para essa tecnologia ser desenvolvida e entregue com escala, nós precisamos trabalhar com um pessoal que saiba fazer isso”.

De acordo com Fields e Rander, a razão mais importante pela qual a Ford não adquiriu a Argo foi porque a startup pode atrair os melhores talentos em troque de equity.

(via Recode)

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