Empreendedor vende site que fazia sozinho de casa por US$ 100 milhões

Desde que foi fundado, em 2013, o site cresceu até o tamanho e escala do concorrente, com cerca de 100 milhões de leitores mensais, sem nenhum investimento externo e equipe integral

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Por Júlia Miozzo

10 de julho de 2015 às 11:25 - Atualizado há 5 anos

SÃO PAULO – A startup ViralNova, criada por Scott DeLong, é um site similar ao Buzzfeed, que conta com histórias com títulos chamativos e que explodem nas redes sociais, principalmente o Facebook – além de ser responável por uma das histórias mais sensacionais da internet. Segundo o Business Insider, recentemente a ViralNova foi comprada pela empresa de mídias digitais Zealot Networks, uma transação que pode ter sido de US$ 100 milhões.

Desde que foi fundado, em 2013, o site cresceu até o tamanho e escala do concorrente, com cerca de 100 milhões de leitores mensais, sem nenhum investimento externo e equipe integral – apenas DeLong e dois redatores freelancers. Oito meses depois, o site já gerava milhões de dólares anuais apenas com anúncios pelo Google Ads.

No ano passado, o Facebook mudou o algoritmo de seu NewsFeed para mostrar menos histórias dos sites virais, o que acabou prejudicando-o, embora tenha tido efeito similar em seus concorrentes. Ainda assim, o site acabou sendo um dos mais bem sucedidos do grupo.

Já no início de 2014, DeLong trabalhava cerca de 16 horas diárias, até mesmo nos finais de semana, e a plataforma WordPress do site já não suportava todo o tráfego de visitantes. Muitas pessoas já queriam investir no site, oferecendo milhões, mas o empreendedor recusava por não querer “a responsabilidade de contratar pessoas e abrir um escritório”, segundo disse em entrevista.

Apenas um empreendedor convenceu DeLong a continuar com o site de maneira a torna-lo um negócio. Sean Beckner se ofereceu para comprar uma parcela da empresa – o que pagaria DeLong e permitiria que o negócio fosse mais longe. Quando o negócio foi fechado, Beckner se tornou o CEO e trouxe uma nova equipe para o site.

Hoje, já monetizado, o ViralNova possui 22 funcionários em tempo integral e está no caminho para geral US$ 35 milhões neste ano e provavelmente mover-se para a sede da Zealot Media, em Venice, Califórnia.