Cientista é premiado por robô-foca que auxilia no tratamento de demência

Da Redação

Por Da Redação

15 de outubro de 2018 às 06:28 - Atualizado há 2 anos

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Um adorável robô-foca, destinado a ajudar pessoas idosas com demência, está ganhando cada vez mais notoriedade – ou, pelo menos, o seu criador, o cientista japonês e pioneiro da inteligência artificial (IA) Takanori Shibata está. Ele acaba de receber o Prêmio Ryman de 2018, um prêmio científico internacional no valor de US $ 250.000, destinado a homenagear os empresários e pesquisadores cujo trabalho é dedicado a melhorar a vida dos idosos. O reconhecimento dado a Shibata se deve às décadas de trabalho em robótica e IA para esse propósito. A obra de arte de Shibata é o robô PARO, um dispositivo, que tem a forma de uma foca bebê, e que é utilizado nas terapias de tratamento de idosos com demência. O robô está disponível comercialmente desde 2005 e foi muito criticado, no início, pois muitos médicos acreditavam que a robô-foca desumanizava o tratamento.

Com o tempo, o PARO tornou-se um aliado no tratamento dos idosos em instituições de cuidados de longo prazo para pacientes com demência. Em muitos aspectos, é uma versão digital alternativa à da terapia com animais de estimação, que fornece apoio emocional aos pacientes. As várias câmeras, sensores, recursos de inteligência artificial e motores permitem ao PARO responder às carícias e reagir às chamadas e comandos dos pacientes. Estudos clínicos sugeriram que é eficaz na melhora do humor, na redução da ansiedade, no aumento do sono e na redução da percepção da dor em pacientes que o utilizam. No vídeo, com legendas em inglês, há mais detalhes de como o robô-foca funciona.

https://www.youtube.com/watch?v=oJq5PQZHU-I

“Comecei a encontrar uma maneira de usar a tecnologia como uma alternativa terapêutica livre de drogas para aliviar o sofrimento dos pacientes com demência”, disse Shibata ao aceitar o Prêmio Ryman. “Os desafios de saúde enfrentados pelos idosos são enormes e crescentes, mas a tecnologia está mudando com a mesma rapidez. Nós provamos que isso é possível e que a IA tem um enorme potencial para o futuro ”.