Mergulhando na Nova Economia Chinesa com Jan Smejkal, líder da Startup Grind

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Por Ricardo Geromel

16 de abril de 2018 às 10:26 - Atualizado há 3 anos

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Conheci o Jan Smejkal, líder da Startup Grind na China, em Shenzhen. Eu e os sócios da StartSe Marcelo Maisonnave, Eduardo Glitz e Pedro Englert tomamos café com ele e tivemos uma aula sobre a nova economia da China. A conversa foi tão boa que saí de lá me sentindo culpado por não ter pedido para gravar. Um crime não compartilhar tamanho conhecimento prático de como fazer negócios da nova economia na China com o mundo todo. Então, pedi para ele me responder umas perguntinhas. Delicie-se! (O texto abaixo foi traduzido do inglês e ligeiras alterações ocorreram no processo buscando clareza):

StartSe: Por que você se mudou para a China?

Jan Smejkal: Eu vim à China (Shenzhen) faz mais de 3 anos. Eu tinha duas principais motivações:

1. Universidade de Pequim HSBC, escola de negócios onde eu estudei mestrado em gestão international.

2. Meu negócio de comércio que fundei com um amigo enquanto terminava o bacharelado na Universidade de Charles em Praga (República Tcheca). Resumindo, nós comprávamos telefones e acessórios Xiaomi em Shenzhen em HuaQiangBei e os vendíamos na República Checa e na Eslováquia. O negócio estava indo muito bem (fomos uma das primeiras empresas que estava vendendo produtos Xiaomi nos mercados checo e eslovaco), eu decidi mudar para a China e explorar o mercado ainda mais.

S: O que você faz na China agora?

JS: Eu lidero a Startup Grind na China e na Ásia Pacífico e juntamente com uns amigos estamos tentando criar uma ponte entre a China e o resto do mundo focando principalmente em quem está interessado em tecnologia.

Startup Grind é a maior comunidade empreendedora do mundo. Hospedamos eventos mensais em mais de 300 cidades e 100 países a nível mundial. Nós também hospedamos grande conferências no Vale do Silício, Londres, Barcelona, etc. e ajudamos grandes corporações multinacionais a construir, escalar e gerenciar suas comunidades.

Eu sou atualmente responsável por cerca de 80 cidades na região da Ásia e trabalho com alguns dos mais brilhantes e mais apaixonados construtores de ecossistemas por aqui.

S: O que mais te surpreendeu sobre tecnologia, inovação e empreendedorismo na China?

JS: A velocidade. Tudo se move extremamente rápido na China (Sim, pode não ser sempre a melhor estratégia, mas é assim que é). Basta olhar para esta estatística: 46% dos unicórnios chineses atingiram valorização superior a US$ 1 bilhão em apenas 2 anos. Em média, eles precisam de 4 anos. Nos EUA, apenas 9% das startups se tornaram unicórnios em apenas 2 anos. Unicórnios nos EUA demoraram, na média, 7 anos.

Nota: unicórnio é uma empresa de capital fechado valorizada em 1.000.000.000 USD (ou mais).

É uma loucura, né?

S: Por que o mundo não pode ignorar  “a nova China”?

JS: 1.400.000.000 pessoas, cerca de 800 milhões usuários da Internet e centenas de milhões de pessoas na classe média dispostos a experimentar coisas novas e gastar seu dinheiro são algumas das razões pelas quais você não pode negligenciar a China.

Há centenas de milhões de cidadãos chineses viajando para o exterior e que mais cedo ou mais tarde podem tornar-se seus clientes (potenciais). Além disso, as companhias/cidadãos chineses podem, em breve, transformar-se em seus acionistas, fornecedores ou clientes. Esteja preparado.

Eu não estou dizendo que você deve mudar sua estratégia de negócios completamente. Entretanto, você deve pelo menos prestar atenção ao que está acontecendo na China, como os consumidores chineses pensam e quais são seus desejos e necessidades.

S: Quais são erros comuns você vê laowais (estrangeiros em chinês) cometendo quando tentam fazer negócios com a China?

JS: Eles não são pacientes o suficiente. Apressam-se em coisas e escolhem parceiros locais equivocados. Eles pensam que podem enfrentar o mercado sozinhos, sem qualquer ajuda local. Eles “não suportam” as diferenças culturais. Eles não estão dispostos a viver na China.

Como um dos fundadores de um unicórnio chinês me disse: “você tem que se mudar para a China e respirar o ar para ter mesmo uma chance de sucesso neste país”. Este mercado é muito diferente, o que significa que você tem que abordá-lo de um jeito completamente diferente. O que deu certo em outros lugares talvez não dará certo aqui.

S: O que você vê como as principais áreas/segmentos onde a China vai liderar nessa nova economia?

JS: Estou no trem de alta velocidade (300 + km/h) no meu caminho de Pequim para Shang-hai. A tecnologia do transporte é consideravelmente avançada e China pertence definitivamente entre os líderes globais neste setor.

Outro exemplo é a adoção de novas tecnologias como veículos elétricos (Shen-Zhen tem a maior frota do mundo de ônibus totalmente elétrico), inteligência artificial (China planeja ser o líder global em inteligência artificial e está colocando um monte de dinheiro e apoio do governo por trás dessa ambição), VR (chinês é o maior mercado de consumo para a realidade virtual), e e-commerce (China é o maior mercado de comércio eletrônico do mundo). [[vende-se mais online em um dia na China do que no Brasil no ano inteiro]].

E há muito mais coisas que podemos falar.

S: Que Conselho você daria a laowais que querem ter sucesso na China?

JS: Venha para a China o mais rápido possível. Experimente. Acostume-se com isso. Comece a construir sua rede usando plataformas internacionais. Estude. Experimente. Aprenda.

S: Conte mais sobre Shenzhen para quem nunca esteve aqui.

JS: Shenzhen é uma das cidades mais emocionantes no mundo inteiro. A revista Wired diz: “nenhuma cidade na civilização humana cresceu tão rápido.”

S: Agora, por favor, aprofunde um pouco mais. O que você mais gosta e menos gosta da cidade?

JS: Eu gosto do fato de que mesmo que Shenzhen seja uma cidade muito desenvolvida, ela ainda oferece uma quantidade enorme de oportunidades. O ecossistema ainda não está saturado. Muitos serviços e plataformas estão ainda faltando em Shenzhen.

O que eu não gosto sobre China geralmente é que o conceito de Comunidade e colaboração é ainda relativamente novo e então é muito difícil encontrar pessoas que realmente te entendam. Isso é verdade em termos de encontrar um parceiro (sócio) adequado ou um empregado.

S: Descreva uma semana na sua vida!

JS: Cada semana é diferente. Então, não mantenho uma rotina particular.

Costumo dormir cerca de 6-7 horas. Eu gosto de acordar cedo (06:00), mas não é sempre possível, porque como eu sou a única pessoa da equipe lançando Startup Grind na Ásia, eu vou para a cama geralmente em torno ou depois da meia-noite. Todas as chamadas da equipe ocorrem tarde da noite para mim.

Gosto de me exercitar logo pela manhã. Passo a maior parte do meu tempo no telefone, em reuniões ou online (e-mails, propostas, decks, apresentações, criação de conteúdo, pesquisa, etc.).

Quando estou em Shenzhen, eu tenho uma classe de Mandarim 1x ou 2x por semana.

Meu trabalho inclui construção da comunidade de lançamento da Startup Grind (expansão em cidades, obtendo mais embaixadores, patrocinadores, parceiros), bem como marketing, desenvolvimento de negócios, e tudo o mais que a construção de uma empresa a partir do zero requer.

Eu costumo trabalhar nos fins de semana também. Agora, eu também estou terminando minha tese na Universidade de Pequim HSBC e por isso não há muito tempo para descansar.

S: Quais apps que você mais usa?

JS: Comunicação: Inbox (por Google), WeChat, Skype, Messenger, Slack

Mídia social: LinkedIn, Twitter, Instagram

Chinês: Pleco, dicionário 有道

Transporte: Didi, Ctrip, Baidu Maps

S: Qual é seu app chinês favorito? Qual é um app que o povo chinês ame e você odeie, por quê?

JS: Eu não uso muitos apps chineses para ser honesto. Geralmente há muita coisa acontecendo.

Eu amo e odeio WeChat ao mesmo tempo.

Eu amo-o, porque é fácil de usar, você paga TUDO com ele (nenhuma necessidade para o dinheiro), você coloca dinheiro e seus dados ali, você o usa para qualquer tipo da comunicação, etc.

Eu odeio WeChat, porque não há alternativa e pode ficar muito barulhento (dezenas e centenas de grupos e milhões de mensagens). Eu coloco no mudo a absoluta maioria dos grupos e todas as notificações que recebo via wechat. Se não o fizer assim, eu não conseguiria terminar nada.

S: Você trabalha para uma empresa sediada no Vale do Silício na China. O que você vê como as principais diferenças culturais entre as pessoas do ecossistema de tecnologia no Vale do Silício e na China?

JS: Expectativas e comunicação. Muitos povos (dos EUA ou de qualquer outro lugar) tentam fazer negócios com a China da mesma maneira que fazem em seus mercados em casa. Eles não são empáticos o suficiente. Isto está ERRADO.

As pessoas se comunicam diferentemente. Eles também têm uma visão diferente de um “ideal” ou “perfeição” em termos de resultado ou qualidade. Em muitos casos, eles são muito transacionais. Suas expectativas são diferentes.

Você tem que se abrir e passar algum tempo aqui para ser capaz de entender.

S: Em linhas gerais, o que você diria que é a principal vantagem e a principal desvantagem dos chineses que trabalham com tecnologia vs. o pessoal do Vale do Silício?

JS: Hoje (isso pode mudar no futuro) os chineses são mais famintos para o sucesso e são dispostos trabalhar muito mais duramente. Um dos exemplos é a cultura de trabalho 9-9-6, que muitos dos fundadores de startups e empregados adotaram.

9-9-6 significa que eles trabalham das 9h da manhã até as 9 da noite, 6 vezes por semana.

S: O que você sabe sobre o Brasil?

JS: Para ser honesto, não sei muito. Eu nunca fui para o Brasil (que eu espero que isso mude em breve) e nunca passei muito tempo estudando a economia local e a cena Tech. O que eu ouço dos meus amigos é que a oportunidade que o mercado brasileiro oferece é enorme e há um monte de empresários que querem fazer algo sobre isso. O tamanho da comunidade da StartSe me diz que isso é provavelmente verdade.