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Conheça Alex Zaccaria, cofundador e CEO da Linktree

O link na bio virou negócio. Saiba como ele ajudou a criá-lo em seis horas

Conheça Alex Zaccaria, cofundador e CEO da Linktree

Alex Zaccaria, cofundador e CEO da Linktree (foto: montagem/divulgação/StartSe)

Conteúdo exclusivo Morse News

O Linktree foi criado em 2016 para resolver um problema específico que Alex tinha na sua agência de talentos musicais: unificar as informações sobre festivais nas redes sociais. Acontece que, por causa da natureza do Instagram, eles acabavam perdendo oportunidades de venda de ingressos de show pois, a cada post, colocavam um “acesse o link na bio”. Quando os posts envelheciam, ou eram atualizados, eles perdiam pessoas que procuravam ingressos de postagens antigas. A saída se deu em seis horas – sim, o Linktree foi feito nesse tempo – e era para ser apenas uma ferramenta da agência. Cinco anos, alguns bilhões de clicks, mais de 4 milhões de usuários e alguns milhões de dólares levantados em VC depois, a história mudou um pouco.

A Ghost Interview é um formato de storytelling criado pelo Morse, onde reunimos as principais entrevistas, vídeos e conteúdos de ícones que com certeza você gostaria de convidar para um jantar! Tentamos ao máximo manter as palavras e o contexto das entrevistas, mas as traduções ou mesmo adaptações podem gerar interpretações diversas. Por esse motivo compartilhamos sempre o link da íntegra das entrevistas e textos de onde extraímos os conteúdos.

Alex Zaccaria, cofundador e CEO da Linktree (foto: divulgação)

Alex, como você explica o Linktree em uma frase?

O Linktree é a one stop shop que é capaz de monetizar a audiência dos criadores de conteúdo.

(Entrevista ao blog da Linktree publicada em 26 de maio de 2021)

Como você começou a empresa?

O Linktree foi criado por acidente em 2016, como um projeto paralelo por mim, meu irmão, Anthony Zaccaria, e nosso amigo, Nick Humphreys, para resolver um problema que pensávamos ser exclusivamente nosso.

Naquela época, trabalhávamos já há muitos anos no mercado digital  e administrávamos contas no Instagram para as bandas e festivais que a gente gerenciava em uma agência digital, postando sobre turnês, novas faixas e produtos. Estávamos cansados ​​de ter que mudar o link na biografia do Instagram desde que postávamos. Isso não era apenas demorado, mas também resultava na perda de conteúdo valioso e cliques.

Precisávamos de uma plataforma de lançamento que nos ajudasse a apontar os seguidores na direção de nossa escolha e dar a eles um instantâneo dos projetos atuais de nossos clientes. E assim nasceu a primeira iteração da plataforma Linktree. 

Nosso desenvolvedor levou apenas seis horas para criar e, embora fosse simples em comparação com a plataforma de hoje, vimos muito crescimento orgânico e boca a boca depois de compartilhá-lo com alguns amigos e colegas do setor.

(Artigo publicado no site Startupnation em 6 de julho de 2020)

Um ponto aqui interessante a se observar é sobre a mudança dos algoritmos do Instagram. Como ela acabou sendo uma força para vocês no Linktree?

Os algoritmos de mídia social mudam constantemente, e estima-se que apenas 10% dos seguidores realmente veem o que a marca posta. Além disso, o consumidor médio é exposto a 10 mil mensagens de marca por dia e as marcas têm 1,7 segundos para chamar a atenção de alguém nas redes sociais. 

Tínhamos acabado de ganhar um ótimo cliente em nossa agência e investimos na contratação de um desenvolvedor, mas ele não estava em plena capacidade. Descobrimos que deveria haver uma maneira mais simples de gerenciar os links na bios do Instagram de nossos clientes e pedimos a ele para criar uma plataforma rápida onde pudéssemos carregar vários links e ser capazes de rastrear e gerenciar esses links de um aplicativo. 

Quando o Instagram mudou seu algoritmo, exatamente na hora que íamos colocá-lo para funcionar. 

Então, de repente, tínhamos essa ferramenta simples que agora não era apenas uma economia de tempo, mas seria necessária para qualquer pessoa direcionar seus seguidores a um link, que poderia ser algo que eles estavam vendendo ou, se fossem um influenciador, promovendo, ou compartilhando.

(Entrevista ao Thrive Global publicada em 14 de abril de 2020)

No final das contas, vocês cresceram rápido e em pouco tempo, vocês esperavam por esse crescimento tão exponencial? 

Absolutamente não,  a maneira como decolou foi uma surpresa total. Nós apenas o construímos para ajudar os nossos clientes, nunca por um minuto esperando crescer e se tornar um negócio que contasse com equipes de suporte ao cliente, marketing e desenvolvimento! As coisas melhoraram enormemente depois que Alicia Keys se inscreveu um dia. A partir daí, ele ganhou um ritmo real em torno de grandes usuários como Jamie Oliver, Vice, Expedia, Eva Mendes, Naomi Campbell, a World Surf League, Billabong … É fascinante observar como grandes grupos de usuários se inscrevem quase imediatamente depois que uma figura influente que eles seguem se inscreve . Como todos os aspirantes a chef e blogueiros obcecados por comida que pularam a bordo quando Jamie Oliver e Ottolenghi começaram a usar o Linktree.

Escalar rapidamente tem sido uma grande aventura  e uma verdadeira curva de aprendizado à medida que nos tornamos uma empresa de produtos. 

(Entrevista ao site Surges.co publicada em 20 de maio de 2020)

Ok, para muitos é um sonho ter uma startup que cresce assim. Mas quais foram os perrengues que vocês passaram por causa desse crescimento?

Nos primeiros dias, e inicialmente sem o nosso conhecimento, o Linktree foi carregado no Product Hunt. Mais de 3.000 pessoas se inscreveram durante a noite, travando nosso servidor. Não apenas percebemos a importância de ter um servidor forte que possa suportar um alto nível de largura de banda, mas aprendemos que criamos algo que estava realmente resolvendo um grande problema que muitas pessoas nem sabiam que existia.

Na mesma época, o Instagram realmente cancelou nosso serviço, sinalizando todos os links do Linktree como spam. Nossos usuários se mobilizaram no suporte e registraram mais de 41.000 reclamações. Em uma hora, o Instagram nos restabeleceu e emitiu um pedido de desculpas. A experiência confirmou a relevância do Linktree e nos mostrou a oportunidade que tínhamos de nos envolver e trabalhar com nossos usuários para fortalecer e fazer crescer a plataforma de forma que os apoiassem ao máximo.

(Entrevista ao site Surges.co publicada em 20 de maio de 2020)

De qualquer forma, por mais que tenha sido uma surpresa para vocês, houve um mindset de growth hacking entre vocês, qual era a audiência target de vocês nesse começo?

Começamos a ver muitos vídeos no YouTube. Era muito, um tipo específico de pessoa, coaches do Instagram, coaches de marketing, influenciadores e realmente falando sobre o Linktree como uma ferramenta que eles haviam descoberto e queriam compartilhar com seu público.  E essa foi a razão pela qual escolhemos especificamente não atrapalhar e realmente alcançar essas pessoas diretamente, quase como uma estratégia de influenciadores. As pessoas davam dicas para usar o Linktree como se ele fosse um hack do instagram, ou um hack de marketing digital. Concedemos para essas pessoas o acesso gratuito ao Pro, e eles passaram  a publicar vídeos sobre os recursos do Pro.

Acho que o mais interessante sobre isso, não são apenas os vídeos. Há vídeos de uma hora de duração de pessoas passando muito tempo explicando e criticando o produto em detalhes absolutos, e é obviamente muito, muito humilhante para nós vermos e também influenciou muito o produto. Assistimos a esses vídeos e vimos em primeira mão como as pessoas estavam falando sobre isso, pensando e usando, tipo, você não pode pedir esse tipo de pesquisa de usuário. O mais incrível é que os usuários e gravam e assistem na tela, em vez disso, apenas observamos esses usuários avançados que obviamente entendem como usar nosso produto, e às vezes nem tanto, e meio que ver como basicamente navegam, em quase cada vídeo que eles navegam pelo aplicativo de uma maneira diferente. Eu fico tipo, “Ok, isso é interessante.” Quero dizer, realmente, realmente teve essa influência, nosso próximo design, recursos e funcionalidades.

(Entrevista ao podcast The Futur publicada em 1 de junho de 2020)

Ou seja, o growth hack da Linktree foi pensar no produto… 

Não gastamos um centavo em marketing até passar dos 4 milhões de usuários. A gente focou apenas em resolver os problemas do usuário da melhor maneira. Focamos no produto.

(Entrevista ao podcast Startup Playbook publicado em 3 de março de 2021)

Como você juntou os seus primeiros US$ 1 mil?

Os meus foram quando eu fiz a festa quando estava no primeiro ano do colegial. Um amigo DJ e eu cobramos US$ 12 por ingresso. E foi um sucesso!

Agora, os primeiros mil dólares do Linktree vieram enquanto estávamos no processo de crescimento orgânico exponencial. A gente percebeu que existia uma quantidade de usuários em verticais que nem imaginávamos e pedindo por features interessantes. Com isso, resolvemos montar uma versão Pro, com analytics, personalização e integração com Facebook e Mailchimp. Centenas de usuários fizeram o upgrade na primeira semana, e chegamos nesse US$ 1 mil.

(Entrevista ao Entrepreneur’s Handbook publicada em 15 de setembro de 2019)

Linktree (foto: reprodução)

Como decidiram que o preço a se cobrar seria US$ 6 por mês? Como decidiram as features que tertiam no produto pago sem perder o valor no serviço free?

Queríamos fazer da versão Pro uma das ferramentas de marketing mais econômicas disponíveis. Nosso modelo de preços reflete nossa filosofia de democratizar a descoberta e tornar mais fácil fazer negócios na Internet.

Cada usuário do Linktree tem acesso aos recursos gratuitos, incluindo links ilimitados, a capacidade de ver o número total de visualizações e cliques em links e acesso à integração do programa Amazon Influencer.

O Linktree Pro oferece aos usuários mais opções de estilo e personalização, como adicionar miniaturas aos links, criar links Leap e prioritários e ainda mais temas. Eles também têm acesso a análises e percepções mais profundas, suporte prioritário, agendamento de links e podem integrar inscrições de e-mail e boletim informativo para ajudar a capturar os endereços de e-mail dos visitantes e enviar conteúdo direto para suas caixas de entrada.

(Entrevista ao Entrepreneur’s Handbook publicada em 15 de setembro de 2019)

Vocês começaram como uma plataforma para instagram, não houve um medo de que vocês ficassem fechados apenas a essa rede social?

Embora o Linktree tenha começado como uma ferramenta de solução rápida para o problema do #linkinbio no Instagram, ele se desenvolveu muito mais do que isso.

Mais de 40% do tráfego realmente vem de fora do Instagram. O Linktree é usado de todas as maneiras – como um substituto para um site, em outras plataformas como YouTube, Linkedin e Twitch, e algumas pessoas estão até usando-o como currículo ou portfólio.

Editores estão compartilhando links para suas histórias, artistas estão criando links para páginas de venda de ingressos, fotógrafos estão criando links para suas lojas online e marcas estão conectando facetas de todas as suas campanhas de marketing. Também permite inscrições em newsletters com MailChimp e integrações com Unsplash e Facebook. Em breve, também habilitaremos os pagamentos via Stripe e PayPal.

(Entrevista ao Entrepreneur’s Handbook publicada em 15 de setembro de 2019)

Se o Uber crou a gig economy, o que estamos vendo com os influenciadores é a criação da “passion economy”, onde uma pessoa consegue ganhar dinheiro falando de algo que é apaixonada. Nesse sentido, o Linktree recentemente começou a oferecer uma feature de compra, o que acha sobre isso?

Acho que é uma evolução incrível que os profissionais criativos possam viver de sua profissão e considerar o que fazem seu “trabalho real”. Porque o que eles fazem e criam para o mundo é tão sério e importante para o mundo quanto qualquer outro trabalho.

O público criativo vive em tantos lugares diferentes, em um mercado fragmentado. Ser capaz de unificar todos em um só lugar é extremamente importante.

(Entrevista ao blog da Linktree publicada em 26 de maio de 2021)

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